Space Blue推出石墨烯解决方案 提升汽车轮胎回收利用

全球每年大约产生15亿条废旧轮胎。这些轮胎最终被送往垃圾填埋场或者被焚烧,所产生的细小颗粒暴露在环境中,引起人们对负面环境影响的担忧。据外媒报道,曼彻斯特初创公司Space Blue Limited利用石墨烯来提高再生轮胎橡胶的性能,以减少汽车轮胎损耗,并产生积极的环境影响。

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 (图片来源:Space Blue)

该公司开发出一种名为SpaceMat的地板产品或门垫,其中含有80%的废轮胎材料和20%的石墨烯增强天然橡胶。

汽车轮胎损耗

目前使用的轮胎中大约含有19%的天然橡胶、24%的塑料聚合物及其他化合物。随着越来越多的废旧橡胶轮胎变成污染物,其回收问题越来越受到关注。2017年的一项研究表明,美国的人均轮胎磨损量最多,估计每年有180万吨微塑料。国际自然保护联盟(IUCN)报告估计,轮胎占世界海洋微塑料垃圾总量的28%。

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再生轮胎橡胶

仅在2019年,全球就生产了近30亿条汽车轮胎,因此如何以创新可持续性方法回收或再利用旧轮胎备受关注。美国轮胎制造商协会(USTMA)宣布,该国的轮胎再利用率从1990年的11%提高到2017年的81%。这表明越来越多的产品开始使用回收轮胎材料,如游乐场、运动场和建材。

轮胎衍生燃料(TDF)是一种特殊的轮胎回收产品,有可能成为化石燃料替代品。印度市场调研公司Stratitics Market Research Consulting Pvt Ltd的数据显示,2019年,全球TDF燃料市场占全球1.2451亿美元,预计到2027年将达到1.752亿美元。以轮胎为燃料可以产生与石油相当的能量,比煤炭能量多25%,而且NOx排放量更低。2003年,美国产生了超过2.9亿条废旧轮胎,其中近35%作为TDF燃料在各种工业设施中回收利用。

其它常见的旧轮胎应用是研磨橡胶产品,如沥青橡胶、合成体育用品和土木工程应用。

Space Blue Ltd的创新解决方案,利用石墨烯的优异性能,将废旧轮胎转化为极耐磨的地垫,同时将对环境的负面影响降至最低。

石墨烯增强地垫

石墨烯目前被认为是世界上最坚固的材料,比钻石更硬,比钢更坚固,却比铝更轻。它可以提升回收轮胎的机械性能,提供与原始材料相似的性能。

考虑到石墨烯的功能特性,科学家和工程师开始探讨石墨烯在不同消费品领域的用途。自新冠肺炎疫情爆发以来,澳大利亚科技公司Imagine Intelligent Materials利用石墨烯,发明了一种智能传感地板。这种智能地板具有内置技术,可以让消费者知道他们彼此之间的精确距离,为保持合适的社交距离提供帮助。

2014年12月,西班牙Catlike公司推出一系列轻便耐用的石墨烯增强自行车运动鞋。

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为什么石墨烯能提高汽车回收轮胎的耐久性?

回收轮胎在使用时存在耐久性问题,在产品中加入石墨烯可以解决这一问题,因其具有非凡的机械强度。Space Blue推出的石墨烯增强再生橡胶地板产品,使橡胶的压缩强度翻了一番,从而提高产品耐用性。

石墨烯的另一个显着且有利的特性是出色的导热性。最近,小米推出一款基于石墨烯的智能加热床垫,利用石墨烯的导热性实现均匀加热,而不会产生过热或过冷问题。

Space Blue 公司的创新方法显示,商业应用可以减少车辆轮胎损耗。目前该公司正在探索其它系列产品,包括交通锥和抗病毒门垫,并致力于向全球推广这项技术,以充分利用废旧轮胎,提升环境可持续性。

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