特斯拉曾向马斯克支付300万美元 为董事和高管购买责任保险

据外媒报道,特斯拉在10月21日提交的一份监管文件显示,该公司曾向CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)支付了300万美元,由马斯克本人购买一项为期90天的商业保险,该保险可令公司董事和高管免于承担一些法律费用。文件显示,特斯拉已经终止了这一具有争议的安排,并以一种更传统的方式购买了这种保险。

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Model X(图片来源:特斯拉)

今年4月,特斯拉告知股东,公司将在未来一年中停缴“董事和高管责任险”,这笔钱将转支付给马斯克,由其来承担公司高管和董事会成员的法律辩护、和解或判决的费用。当时,特斯拉在一份文件中称,该公司采用这种方式是因为保费“高得不成比例”。但是法律专家表示,这种非常少见的做法有可能会造成利益冲突。

文件显示,截至2020年6月,马斯克和特斯拉之间存在一项协议,由马斯克为公司董事和高管为期90天的责任保险提供高达1亿美元的“补偿保险”(indemnity coverage)。一般情况下,补偿保险可以为企业、董事会成员以及高管提供保护,在面临代价高昂的诉讼时,无需自掏腰包支付辩护、和解和判决费用。特斯拉在很多方面都面临着高诉讼风险,包括其车辆电池的长期性能,以及收购太阳能供应商SolarCity的决定等。

文件显示,作为回报,特斯拉“同意向CEO支付总计300万美元”,该公司表示,这一费用是“基于市场保费”计算得出的,按照90天的时间按比例折算,然后再折扣一半。早些时候,特斯拉披露称,该公司将向马斯克支付至少100万美元的董事和高管责任保险费用。

特斯拉表示,公司与马斯克的这份协议已经终止,该公司现在“将董事和高管责任保险单与第三方保险公司进行了捆绑”。该公司并未具体说明这笔保险是由哪家保险公司承保的,也没有透露公司为此支付了多少保费。

然而此举有可能导致马斯克和本应对他进行监督的董事会发生利益冲突。底特律律师事务所管理人员Hirzel Law表示:“在任何一段时间里,用高管的个人担保来替代董事会和管理层的保险政策,这都是非常少见的做法。如果CEO按照赔偿协议担保付款,那么就可能造成利益冲突,并对董事会的独立性造成威胁。”Hirzel还表示:“之后特斯拉董事会做了正确的事情,即向第三方保险公司购买董事和高管责任保险。”

特拉华大学企业管理教授Charles Elson认为,特斯拉重新向第三方保险公司购买保险是一件好事。他表示:“我认为让CEO为公司和董事提供赔偿是一种不可取的做法,因为在这样的关系中,董事与CEO的联系将过于紧密。董事会有权对CEO进行监督,而这种联系将导致董事会成员难以代表所有股东,对CEO进行有效的监督。”

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