又传300亿美元并购案,为何自动驾驶芯片这么火?

  自动驾驶芯片领域再迎天价收购案。10月9日,AMD透露将以300亿美元(约合人民币2008亿元)收购芯片供应商赛灵思,为今年的自动驾驶芯片收购再添新亮点。

  “市场需求是最大的驱动力,自动驾驶芯片领域企业收购及整合,意味着芯片供应商也在紧跟市场,并努力适应自动驾驶技术开发和产业发展加速的实际需求。”清华大学智能技术与系统国家重点实验室教授邓志东向《中国汽车报》记者表示。

  为何收购赛灵思

  “正是面临新的竞争形势和对新技术的渴求,AMD才急于收购赛灵思。”全国汽车标准化技术委员会电动车辆分标委副主任委员杨世春在接受《中国汽车报》记者采访时表示,AMD在2017年前就与特斯拉研制了自动驾驶专用芯片,而赛灵思是自动驾驶FPGA(现场可编程门阵列)芯片的第一巨头,市场份额占全球50%。至今,全球20多家主流车企的100多个车型都在使用赛灵思的自动驾驶及辅助自动驾驶(ADAS)芯片。“无论从市场价值还是保持企业利润增长来看,赛灵思都是AMD的最佳选择。”他认为。

  “对于自动驾驶芯片而言,FPGA芯片由于不必事先输入指令,因此比CPU(核心处理器)速度更快,比GPU(图形处理器)功耗更低、延时更短,且比ASIC(专用芯片)成本更低,开发周期更短,因此备受青睐。”邓志东举例说,当处于高速公路自动驾驶模式时,FPGA芯片可以作为前置摄像头的图像处理芯片,当处于低速自动驾驶或停车时,可以将同一个FGPA芯片作为自动泊车或360°环视影像的处理芯片,一个FPGA芯片可以代替两个ASIC专用芯片。

  事实上,作为FPGA芯片的发明者,赛灵思曾一度独占鳌头,至今也只有英特尔能称得上是其竞争对手。赛灵思高级总监Willard Tu表示,自动驾驶及驾驶辅助系统(ADAS)的功能芯片,与动力总成、车身控制、安全气囊控制芯片不在一个量级上。因此,自动驾驶产业要实现增长,FPGA芯片是目前的上乘之选。而这,也是AMD对其发起收购的重要原因之一。

  整合背后的动机

  “自动驾驶芯片正在成为行业竞争的新热点,对芯片的争夺正是自动驾驶行业争夺战的一个具体体现。”杨世春认为,随着汽车产业向电动化、智能化、网联化转型,传统芯片出货量难有大的提升,而自动驾驶芯片正由于智能汽车的快速发展而成为一个新的增长点。这也是今年以来数起自动驾驶芯片领域收购案的动力源泉。

  今年4月,英飞凌以约101亿美元(约合人民币676亿元)完成了对赛普拉斯的收购,在全球汽车半导体及市场中的份额达到13.4%。“英飞凌针对L0-L5不同级别的自动驾驶,在感知、释义、决策及执行方面有全面的芯片器件和解决方案。”英飞凌科技大中华区高级副总裁兼汽车电子事业部负责人曹彦飞在接受《中国汽车报》记者采访时表示,英飞凌的芯片优势是解决自动驾驶中多传感器与算法,可以使一直困扰自动驾驶感知的极端天气和复杂路况的感知难题迎刃而解。而赛普拉斯的Excelon(FRAM)芯片产品,是专门为自动驾驶汽车所需的高速非易失性数据记录而设计的。

  三个月后,美国芯片巨头亚德诺(ADI)宣布,计划以209亿美元(约合人民币1399亿元)的全股票方式收购竞争对手美信集成。亚德诺在自动驾驶芯片、智能驾舱等方面有独家之长。而美信集成的吉比特多媒体串行链路(GMSL)串行器和解串器(SerDes)技术,全面支持自动驾驶及驾驶辅助系统、车联网系统所需的宽带、复杂互连和数据完整性。

  9月13日,英伟达与软银达成了以400亿美元(约合人民币2677亿元)收购芯片巨头安谋科技(ARM)的协议。英伟达现有的Xavier芯片的算力提升至200TOPS(1TOPS代表处理器每秒钟可进行一万亿次运算),其自动驾驶平台DRIVE Pegasus Robotaxi性能可以达到2000TOPS。安谋科技也是自动驾驶芯片的巨头,9月30日,其新推出适用于自动驾驶的Mali-G78AE GPU芯片中,引入了“灵活分区”,可以使高精度地图等功能在一个分区中运行,提高了效率。

  “不难看出,其各自都有独特的技术,几乎都是强强联合,由此不仅可以成就更大的行业巨头,而且可以推动自动驾驶技术加速发展。”邓志东认为,这些动作与AMD收购赛灵思,动机和目的上有着异曲同工之处。

  重塑行业竞争格局

  面对相继出现的自动驾驶芯片行业天价收购案,业界也在思索。“自动驾驶,无疑是智能汽车发展的方向,也是全球行业竞争的制高点。”自动驾驶技术专家黄武陵向《中国汽车报》记者表示,一系列收购案将重塑自动驾驶芯片行业的竞争格局。他认为,自动驾驶芯片行业竞争的焦点将是产品迭代速度、产品质量和品牌的竞争。

  而自动驾驶的市场发展以及带来的芯片需求,正不断升温。“今年以来的多种因素,包括疫情的出现,对自动驾驶汽车的发展起到了推动作用。”在杨世春看来,疫情使大家对车内卫生条件乃至无人驾驶汽车非接触式的需求迅速上升,这将促进自动驾驶技术的研发加速,由此也会推动自动驾驶芯片及相关技术的进一步发展。

  就企业而言,也是对行业发展前景非常看好。“自动驾驶、新能源汽车以及用户对汽车舒适度和豪华感的需求也带来了车用半导体及芯片市场的增长,这对行业是一个非常有利的趋势。”曹彦飞认为。

  而此类收购案后续所带来的影响,也为行业所关注。“由于几大巨头的收购及联手,未来的自动驾驶芯片行业资源将进一步集中,竞争更多可能集中于合并后的几大巨头之间。”邓志东表示,这对于技术、市场、价格乃至产业发展等都会产生一定影响。至于究竟如何,还需要拭目以待。

  

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