马斯克即将在“电池日”发布技术更新 7大亮点猜想惹人注目

[摘要]马斯克即将在“电池日”活动上发布一项技术更新。目前关于特斯拉电池日亮点有7大猜想:里程碑式的成本突破、能量密度提升、电极创新、无钴电池、含硅的阳极、百万英里电池、伙伴关系的转变。

腾讯汽车讯 据相关媒体报道,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克即将在“电池日”活动上发布一项备受期待的技术更新,届时他将成为此次活动的焦点。马斯克数月来一直在暗示这一活动,这也在一定程度上推动了该公司极高的估值。

业内普遍预测年度股东大会后举行的“电池日”活动届时将展示旨在确保该公司在电动汽车领域领先地位的创新。未来几年,其他汽车制造商将大量推出新型电动汽车,令这一领域的竞争日趋激烈。

根据历届活动日程,马斯克有望在股东大会上就市场对特斯拉汽车的需求展开讨论,并提供柏林和德克萨斯州奥斯汀新工厂的最新进展。

但投资者对特斯拉有史以来首次在电池日上公布其技术路线图更感兴趣。在电池领域,即使是最微小的改进也能产生巨大的影响,因为电池是电动汽车造价最高的部件。

外界对此充满猜想:马斯克和首席技术官德鲁·巴格里诺是否会就电池化学和特斯拉在2019年收购麦克斯韦后所取得的进展进行一场高科技演讲?

马斯克去年宣称2020年将是“机器人出租车之年”,他会承诺推出飞行汽车,还是继续宣传提升特斯拉现有车型的续航,并承诺在产品线中增加一款更经济实惠的车型?

Cairn ERA董事总经理萨姆·贾菲指出,特斯拉一直致力于降低电池制造成本,而不是电池的新配方或全新的革命性结构。然而,一旦该公司在这一领域实现突破,他们就能制造出一辆只需2.5万美元的汽车。

特斯拉股东大会于美国东部时间周二下午4:30在加利福尼亚州弗里蒙特举行。马斯克总是喜欢让自己的粉丝和竞争对手猜个不停,以下是关于特斯拉电池日亮点的7大猜想:

1、里程碑式的成本突破

大约十年前,美国能源部设定一个目标,要把电池组的成本从平均每千瓦时1000美元降至100美元。根据该机构预测,电池成本实现这一里程碑式突破时,电动汽车的成本将与内燃机汽车持平,从而消除消费者对选购电动汽车成本偏见。

据卡内基梅隆大学电池专家维卡特·维斯瓦纳坦透露,特斯拉可能会宣布其电池成本已降至每千瓦时不足100美元。BloombergNEF能源存储主管詹姆斯·弗里特则表示,到2025年,特斯拉的电池成本或进一步降至每千瓦时80美元。

2、能量密度提升

特斯拉能制造出更便宜的电池的一个原因是该公司能以更少的材料和体积储存更多的能量。这一点很重要,因为汽车的尺寸不会有太大的变化,但电池中储存能量的提升有利于提高续航里程远。

特斯拉高端车型Model S每次充电后的续航可达400英里左右,是目前市场上续航最远的汽车。弗里特表示,目前特斯拉Model 3最先进的电池的能量密度约为每公斤250瓦时,而到2025年,这一数字可能会升至每公斤400瓦时。

3、电极创新

电池有三个主要的组成部分:阳极、阴极,以及电解质。电解质用于在阴极和阳极之间传递电荷,制造电池所用的材料决定了电池的储能量和成本。

Oppenheimer高级分析师科林·鲁什表示,特斯拉收购麦克斯韦为该公司带来了干电极技术,这有助于降低制造过程所需的能量。即使马斯克没有提到麦克斯韦,但特斯拉很有可能已经采用了某种形式的干电极技术。

这里是关于“湿”电极和“干”电极的解释:为准备好电池的组成部分,储能化学物质需要混合在一种溶剂中,带混合物粘稠后涂在铝板或铜板上。接着需要把涂层烘干,装入电极。

干电极技术通过加入所谓的粘合剂化学物质,完全替代溶剂,粘合剂在加热时变得足够粘稠,能将粉末状混合物紧紧地粘在金属薄膜上。因此,干电极技术有助于降低生产过程所需的能量,减少设备和车间的使用空间,所有这些都可以降低成本。

2019年,特斯拉还收购了加拿大设备制造商Hibar Systems Ltd.。据Cowen & Co.分析师杰夫·奥斯本透露,除了使用松下、宁德时代和LG化学的电池外,马斯克可能会宣布特斯拉正在自行生产电池。

虽然进入资本密集型制造行业存在风险,但从长期来看,这可能会为特斯拉带来回报。

4、无钴电池

特斯拉正在执行一项减少电池中钴的使用的任务,马斯克可能会分享这方面的进展。这在一定程度上与钴价格昂贵有关,而且大部分钴产自刚果民主共和国的矿山,众所周知,这些矿山雇佣童工,无视环境规范。

为特斯拉供应NCA(镍钴铝)电池的松下表示,该公司计划在两到三年内将无钴电池商业化。与此同时,宁德时代为特斯拉提供成本更低的锂离子磷酸盐电池。这种电池不含任何钴,但比NCA电池的能量密度低。马斯克表示,特斯拉也在寻找更便宜、更环保的镍供应商。

5、含硅的阳极

马斯克在过去曾透露,特斯拉在含有石墨的阳极上“掺杂”了一点硅。这一点很重要,因为硅对锂有更高的亲和力,所以阳极中的硅越多,电池的能量密度就越高。

弗里特认为,马斯克可能会宣布特斯拉已经找到了一种增加石墨阳极中硅含量的方法,但特斯拉汽车可能不会全部采用含硅阳极,这距离电动汽车的商业应用还需要数年的时间。

6、百万英里电池

特斯拉可能会效仿宁德时代,宣布该公司现有电池以达到100万英里级别,或者可以进行2万次充放电。目前特斯拉有15万英里保修期或8年保修期。百万英里的电池可能不会令保修期延长7倍,因为汽车的其他部件可能会更快地磨损。

但它可以让特斯拉推出承诺已久的自动驾驶出租车。奥斯本还表示,这可以让特斯拉汽车与电网连接,并为公用事业提供服务,比如吸收过剩的可再生能源,或降低对传输基础设施的需求。

7、伙伴关系的转变

特斯拉在电池领域最长期的合作伙伴是松下。这两家公司在内华达州里诺市建有大型电池合资工厂,松下为特斯拉汽车生产电池。但马斯克从来不会依赖一家供应商,特斯拉确实与中国宁德时代和韩国LG化学签订了规模较小的协议。

随着特斯拉在柏林和得克萨斯州奥斯汀建立新的工厂,谁会成为主要电池供应商?此外,特斯拉还向需要为电网提供电池存储的公用事业公司销售固定电池Megapack。会不会有一家供应商成为特斯拉汽车业务的主要供应商,而另一家则专注于公用事业市场?

鲁什最后表示,业内对特斯拉与松下和宁德时代等电池供应商合作关系的最近进展充满期待。考虑到电动汽车和固定电源领域的机遇,业内希望特斯拉继续与一些电池供应商密切合作,以扩大生产规模,这里的关键仍取决于特斯拉工厂的进度。

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