各持50%股份 现代汽车与安波福联合组建自动驾驶合资公司正式落地

记得2017年时,现代汽车就通过展示自动驾驶IONIQ车型向外界表明其进入自动驾驶领域的立场。2019年7月,现代汽车高调宣布了自动驾驶汽车计划,打算自2024年开始量产自动驾驶汽车。并且,现代汽车和俄罗斯最大的科技公司Yandex联合开发的自动驾驶原型车“索纳塔2020”也同步开启自动驾驶测试。

日前,现代汽车和安波福联合组建的自动驾驶合资公司正式落地,双方各自持有50%股份。目前,合资公司的名字暂未公布,业务重点在于推进L4、L5级自动驾驶技术的研发。现代汽车和安波福共建合资公司的计划始于2019年9月。合资公司总价值约为40亿美元(约合人民币283亿元),现代汽车集团及附属公司现代汽车、起亚汽车和现代摩比斯,将提供16亿美元现金,外加4亿美元的车辆工程服务以及其他研发资源。作为交换,安波福将提供自动驾驶技术、知识产权和700名员工。

据悉,合资公司的总部设在美国波士顿,在美国和亚洲拥有技术中心。自动驾驶合资公司将结合现代汽车集团的设计、工程和制造专业能力以及安波福的自动驾驶技术。双方共同为自动驾驶出租车运营商、车队运营商和汽车制造商提供自动驾驶系统及解决方案。

在自动驾驶技术研发方面,除安波福和Yandex外,现代汽车还投资了初创公司Aurora,基于燃料电池车Nexo研发自动驾驶技术。另外,中国自动驾驶初创公司小马智行也是现代汽车的合作伙伴,双方已经在美国加州启动“BotRide”自动驾驶出租车服务。

其实,自动驾驶有“三费”,“费钱”(资金投入大)、“费人”(人才要求高)、“费技术”(技术挑战大)。单凭一家公司要搞定自动驾驶,不说完全不可能,至少压力非常大。业内有志于在自动驾驶领域“做大做强”的企业一般都选择“抱团取暖”。既能分摊成本,又能在一定程度上共享技术,何乐而不为呢。

然而,光光“抱团”还不够。毕竟开发自动驾驶技术是一门极其讲究“创新”的活。与其让自动驾驶团队受制于臃肿的组织架构,不如将团队独立出来成立子公司(也可能扶植一家初创公司),从而更好地培育自动驾驶。

这种“抱团”、“分拆/扶持”方式在业内比比皆是。比如大众和福特就有深度合作关系,同时这两家公司还共同投资自动驾驶初创公司Argo AI。而且,大众本身也分拆原来的自动驾驶业务部门,成立专门的子公司。再如,国内出行公司滴滴也已将自动驾驶团队独立出来。此前,业内也曾流传百度Apollo也有独立的想法。未来,或许更多的企业会作出类似的选择。